Après avoir passé une journée dans la ville de Galway, aux portes du Connemara, nous prenons la route pour découvrir la région du Connemara. Nous avons décidé de faire une boucle du Nord au Sud en redescendant par une partie de la Wild Atlantic Way : la plus longue route côtière du monde. On s’attendait à découvrir des paysages merveilleux, des jolis villages traditionnelles, des vues à couper le souffle, des lacs et des rivières, des montagnes, etc. autant de choses dont nous avons pris plaisir à découvrir et que l’on vous partage dans ce guide voyage. Nous avons réalisé cette découverte du Connemara sur 3 jours en voiture. Il est possible également de parcourir le Connemara en vélo. On vous partage les points incontournables pour passer 3 jours dans le Connemara. 

 

Notre roadtrip en 4 chiffres :

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arrêts photo
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rencontres
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moutons aperçus
Carte Connemara

3 jours dans le Connemara - jour 1 :

DEMONSTRATION CHIEN

Connemara
3 jours dans le Connemara
Connemara

On commence notre découverte de la région du Connemara en arrivant de Galway par Cong puis en prenant la direction de Ballinacorriga. Au fur et à mesure, la route se retrécit, les montagnes du Connemara se rapproche et on rencontre de plus en plus de moutons en liberté qui divaguent sur les routes. Ce sont des moutons de la race Scottish Blackface. Certains ont des taches de couleur rouge, d’autres bleue ou encore les deux. Ce code couleur permet au berger de reconnaître son troupeau. Les bergers laissent souvent paître leur troupeau en liberté. Le mouton est un emblème de l’Irlande. Il ne nécessite pas beaucoup de soins et se nourrir de l’herbe qui ne manque pas en Irlande. Pour rassembler le troupeau dans les grandes étendues du Connemara, le chien de berger, de race Border Collie le plus souvent, est le plus fidèle allié du berger. Nous nous sommes rendus dans une ferme qui se situe sur les rives du Lough Na Fooey : A la ferme Joyce Country Sheepdogs. On y rencontre Joe Joyce, berger. Il est la troisième génération de sa famille à élever des moutons. Il nous explique avec passion son travail, son amour pour les moutons et également pour ses chiens qui l’accompagnent quotidiennement dans son travail. Après la théorie, place à la pratique. Les chiens répondent aux commandements de Joe : Left, Right, Down etc. C’est impressionnant de voir à quel point les chiens écoutent et travaillent efficacement pour rassembler les moutons. Passage entre des barrières, changement de pâtures, autant d’exercices réalisés avec succès par les chiens. Un chouette moment de partage avec Joe et ses animaux. 

⏱ : La ferme est ouverte du 1 mars ou 30 septembre. Il y a des visites du lundi au samedi à 11h,13h et 15h30.  (2h environ de visite) 
💰 : Le coût total pour la démonstration est de 10€ par personne 

Cascade Lough Nafooey

Cascade Lough Nafooey
Cascade Lough Nafooey
3 jours dans le Connemara

A deux pas du Lac Loch NaFooey se cache discrètement la cascade Lough Nafooy. Elle se trouve en amont du lac du même nom. C’est un lac glaciaire qui présente des roches volcaniques datant de 490 millions d’années. Cet endroit est l’un des plus photographié du Connemara. La cascade est l’une des plus belles du Connemara et également l’une des plus secrètes. Pour y accéder, on ne trouve pas forcément d’endroit pour stationner, ni même de chemin balisé. En venant de Ballinacorriga, on traverse un joli petit pont de pierre et une petit ruisseau qui alimente le lac. On aperçoit alors un tout petit sentier étroit qui monte à contre courant. Ce petit chemin mène jusqu’à la cascade. Attention, le chemin n’est pas aménagé et parfois assez en pente le long de la cascade. Le chemin est par endroit très glissant et gras. On vous conseille de bien vous chausser pour vous y rendre. A peine 500 mètres plus loin, on arrive au pied de la cascade. L’eau chute de plusieurs mètres en glissant le long des rochers. Quelques minutes assis sur un rocher à contempler cette magnifique cascade et il est temps de poursuivre notre chemin en direction de Leenaun au nord. 

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LOCH NA FOOEY est un endroit magnifique du Connemara. Un lac, une rivière, les montagnes, les tourbières, les moutons : c'est le décor du Connemara !

Killary fjord

Killary Fjord

KILLARY FJORD est une magnifique entrée de l'océan dans les terres. De chaque côté, les montagnes bordent l'eau et nous rappellent des paysages de fjords.

On arrive à Leenaun, charmant petit village typique irlandais où l’on retrouve plusieurs pubs. C’est la porte d’entrée nord du Parc National du Connemara. On retrouve ici le plus grand Fjord d’Irlande : Killary Fjord. Il s’étend sur 16 km de long et atteint 45 mètres de profondeur. N’étant pas d’origine glacière, ce n’est pas exactement un “fjord” tel que l’on peut en trouver en Norvège. Mais cependant, ce long bras de mer entrecoupé de montagnes rappelle très fortement les fjords que l’on peut trouver en Norvège, d’où son nom Killary Fjord. Le Mont Mweelrea domine l’endroit du haut de ses 814 mètres d’altitude. D’avril à octobre, il est possible de faire une excursion en bateau à Aillemore. Nous avons plutôt décidé de nous balader le long de l’eau. Il existe plusieurs spots qui offrent une magnifique vue. Notre préféré reste celui qui se trouve non loin de Killary Harbour. Depuis ce spot, on a une vue magnifique sur l’étendue d’eau bordée par les montagnes de chaque côté. Il existe également plusieurs sentiers de randonnée qui permettent de découvrir plus en profondeur le site de Killary Fjord. Non loin de Leenaun, il est possible également de faire un détour pour découvrir les cascades d’Aasleagh. Elles sont visibles depuis la route et il est possible de s’en approcher. 

Killary Fjord

LOUGH FEE

3 jours dans le Connemara
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En continuant notre route en direction de Letterfrack, nous sommes interpellés par une petite route étroite sur laquelle se trouvent plein de moutons en liberté. Nous prenons le temps de nous arrêter et de nous approcher discrètement sans trop les déranger. En cette période de l’année, il y a énormément d’agneaux. Tous plus mignons les uns que les autres, ils ne s’éloignent guère de leur maman et se déplacent en faisant des bons pour essayer de la suivre. Alors que nous ne voulions pas les déranger, certains s’adonnent finalement à quelques séances photos en posant fièrement dans ce décor sublime du Connemara. On continue sur cette petite route pour garer la voiture sur le côté et prendre la direction d’un point de vue en hauteur. Après quelques minutes de marche, on se retourne et on découvre un magnifique lac : le Lac Lough Fee. Ce lac d’eau douce mesure 3 km de long par 500 mètres de large. Plus on prend de l’altitude et plus on on découvre le lac dans son environnement. Le ciel nuageux offrent des lumières et des reflets magnifiques sur les montagnes. 

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3 jours dans le Connemara

Abbaye de Kylemore

Abbaye de Kylemore

L'abbaye de Kylemore est un condensé de beauté, d'histoire et de sereinité

Avant de rejoindre Clifden pour passer la nuit, nous nous arrêtons juste à côté du Lac Kylmore Lough, découvrir l’un des monuments les plus visités d’Irlande : l’Abbaye de Kylemore. Nous y retrouvons Jessica Rydge pour une visite guidée de l’abbaye. C’est avec passion que Jessica nous raconte l’histoire de ce château, situé au pied de Duchruach Mountain, au bord du lac Pollacappull. Le lieu vu depuis l’extérieur est magnifique. Le bâtiment reflète avec perfection dans l’eau du lac. La construction débute en 1867 à l’initiative de Mitchell Henry, riche politicien anglais de parents irlandais. D’une histoire d’amour à une tragédie romantique, l’histoire de ce château est passionnante et on laisse une part de suspense en omettant volontairement de vous la raconter en détail. Sur le site, on trouve le château, mais également les magnifiques jardins victoriens magnifiquement arborés, et aussi l’église de style néo-gothique dont les vitraux représentent des personnages féminins. 

L’intérieur du château se visite en 1h30 environ et nous fait découvrir à travers des pièces très bien conservées ou reconstituées de nous replonger dans l’histoire de la famille Henry. 

Abbaye de Kylemore

⏱ : Le site est ouvert toute l’année de 10h à 18h. 
💰 : Le billet d’entrée est de 15€ par personne. 

3 jours dans le Connemara - jour 2 :

DIAMOND HILL

Diamond Hill

Pour ce deuxième jour dans le Connemara, nous prenons la direction de Letterfrack, où se trouve l’office du tourisme du Parc National du Connemara. On laisse notre voiture et on part pour une randonnée qui nous conduit au sommet du Diamond Hill (442 mètres d’altitude). Cette montagne est particulière et reconnaissable de loin. Elle tient son nom de sa forme triangulaire, semblable à un diamant et également de sa roche de couleur claire. En partant de Clifden, il faut compter 20 minutes de route. Diamond Hill n’est qu’une petite colline mais elle offre cependant un magnifique panorama sur le Connemara de l’océan jusqu’aux montagnes. Le parking est gratuit et il se trouve au pied des départs des randonnées. Il y en a 4 de balisés (circuit vert, circuit jaune, circuit bleu et circuit rouge). Vous retrouvez le panneau ci-dessous à toutes les intersections des différents chemins (On vous a noté nos commentaires pour chacun des circuits). 

DIAMOND HILL est un endroit incontournable pour prendre de la hauteur
et découvrir les merveilles du Parc National du Connemara

Que faire dans le Connemara
3 jours dans le Connemara

En ce qui nous concerne, nous avons emprunté le circuit rouge. Il fait environ 4km et il faut compter 2h (sans les pauses) pour le faire. Il n’y a vraiment pas de grandes difficultés si vous avez un minimum de condition physique. Le chemin débute doucement et alterne entre passerelles en bois et chemins en terre. Ensuite, la pente s’élève mais là encore le chemin est sans risque et on retrouve le plus souvent des marches en pierre qui facilite l’ascension. Evidement, c’est un chemin de randonnée qui monte mais à aucun moment on se met en danger au bord du vide ou bien sur un passage où on doit mettre les mains pour grimper. Tout au long de l’ascension, on croise des moutons, les paysages changent en fonction de la luminosité du moment. Petit à petit, on s’élève ainsi du niveau de l’océan, on prend de la hauteur et on découvre l’immensité des étendues d’herbe et les nombreux lacs qui la compose. 

Renvyle Beach

Renvyle Beach

Après cette randonnée au Diamond Hill, on s’accorde une petite découverte tranquille autour de Tully au bord de l’Océan Atlantique. On prend un petit chemin à gauche puis à droite, et on arrive finalement, au gré du vent sur une magnifique plage de sable fin : Renvyle Beach. On ne s’attendait pas à découvrir d’aussi belles plages. En effet, au cours de notre séjour dans le Connemara, nous sommes tombés à plusieurs reprises sur des décors de cartes postales. Eaux turquoises, plages de sable fin, quelques rochers et en fond de décor, les montagnes du Connemara. On a trempé les pieds dans l’eau et ça a suffit pour constater qu’elle était glaciale ! On n’a pas tenté la baignade. Lors de ce séjour en avril, il n’y avait personne sur la plage mais on peut image qu’en été, elle est beaucoup plus fréquentée. 

The OLD Castel - RENVYLE

Que faire dans le Connemara

A 5 minutes de la plage de Renvyle, on arrive vers une tour en ruine d’un ancien château “The Old Castel” uniquement constitué d’une tour de quatre étages. Elle fut bâtie au XIVème siècle par les O’Flaherty avant d’appartenir à Grace O’Malley, la célèbre Reine des pirates irlandaise. Nous n’avons pas trouvé plus d’informations sur cette tour. Il est possible d’en faire le tour mais ne vous aventurez pas trop près, l’édifice semble instable. Vous apercevrez certainement des traces qui témoignent de la composition du château. Le site n’est pas très fréquenté et c’est finalement ce que l’on a apprécié. Loin de la foule, au bord de l’eau, le spectacle est superbe. 

⏱ : Le site est ouvert toute l’année. 
💰 : L’accès au site est gratuit.
⚠️ : Soyez vigilants et ne vous approchez pas trop.

SKYROAD

Sky road

On reprend la direction de Clifden, où nous avons notre logement. Avant d’y arriver, on fait un détour par l’incontournable Skyroad. C’est un circuit routier qui fait 10km à travers la péninsule de Kingstone. Au début, la route s’élève au fil des virages pour aboutir à un panorama superbe qui surplombe l’océan. Au loin, on distingue l’île d’Inishbofin et d’innombrables autres îles qui émergent au milieu de l’eau. Sur cette route, on croise également de nombreux moutons en liberté, soyez donc prudents sur cette route sinueuse. Tout au long de la Skyroad, on a été subjugué par le contraste que nous offre le ciel, l’océan et les étendues d’herbe. Lors de notre séjour, nous avons eu un temps magnifique mais même par temps pluvieux, le paysage doit être tout aussi surprenant. Nous l’avons parcouru en voiture mais il doit être également intéressant de le faire en vélo. La route est étroite et sinueuse, il est ainsi peu évident de faire des pauses photos en voiture alors qu’en vélo, c’est où on veut ! 

Connemara blog voyage
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Découvrir le Connemara

⏱ : La Skyroad est ouverte toute l’année.
💰 : L’accès est gratuit.
⚠️ : Soyez vigilants, la route est sinueuse et il y a beaucoup de moutons sur la route.

Château de CLIFDEN

Chateau de Clifden
3 jours dans le Connemara

Juste avant d’arriver à Clifden, depuis la Skyroad, on aperçoit en plein milieu des étendues d’herbes, au bord de l’Atlantique, un château tout droit sorti d’un conte ou d’une légende irlandaise : le château de Clifden. On s’arrête à un parking aménagé. Le chemin qui permet d’aller au château se trouve en passant sous une arche en pierre. Ensuite, le chemin descend progressivement au milieu des prés. Veillez à bien respecter les clôtures et à rester sur le chemin. 

⏱ : Le château de Clifden est ouvert toute l’année.
💰 : L’accès au site est gratuit.
⚠️ : Soyez vigilants et éviter de vous aventurer trop dans le château, des pierres tombent régulièrement. Veillez à ne pas détériorer ce lieu. 

3 jours dans le Connemara - jour 3 :

DOG'S BAY

Dog'sbay

Dog's Bay nous transporte en un instant sur une plage paradisiaque,
en plein coeur du Connemara

Comme on avait pu le découvrir déjà lors des premiers jours de notre séjour, on trouve en Irlande de très belles plages. Mais là, on vous a trouvé un spot sublime ! une plage paradisiaque de sable blanc et un océan aux bleus magnifiques. L’espace d’un instant, nous avions l’impression d’avoir quitté l’Irlande pour une des ces îles du Pacifique. Dog’s Bay se trouve entre Roundstone et la montagne Errisbeg. C’est un spot très prisé par les surfeurs mais également par les familles qui profitent de la longue étendue de sable. De l’autre côté de la dune, on peut découvrir également une autre baie très jolie : Gurteen Bay. 
On vous conseille de traverser Dog’s Bay et de suivre un petit sentier (N’en sortez pas, le milieu naturel est fragile). En quelques minutes seulement, on arrive à une petite crique très charmante, un peu à l’écart sûrement de la foule lors des grosses journées chaudes d’été. 

3 jours dans le Connemara
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Que faire dans le Connemara ?

⏱ : Dog’s Bay est accessible toute l’année. 
💰 : L’accès au site est gratuit.

ROUNDSTONE

Connemara
Roundstone

On poursuit notre route en direction de Ballinafad. Sur la route, nous prenons le temps de nous arrêter quelques instants dans le charmant village de pêcheurs de Roundstone. Notre culture cinématographique irlandaise n’est pas très grande mais quelques locaux nous ont dit que ce petit village avait souvent servi de décors dans de nombreux films à succès. Les maisons qui s’alignent face au port sont charmantes et colorées. On retrouve plusieurs petits restaurants en rez de chaussée qui permettent de déguster quelques spécialités locales avec vue sur le port et en fond l’Atlantique et les montagnes du Connemara. Nous avons beaucoup aimé notamment la rue en pente, qui se trouve juste en face de l’accès au port. Les maisons y sont magnifiques. Apparemment, certaines même sont disponibles à la location : l’endroit idéal pour passer quelques jours dans le coin. 

Derryclare Lough

Derryclare lough

Peu de temps après Ballinafad, on rejoint la N59, celle qui rejoint Clifden à Galway. En prenant la direction de Galway, seulement quelques centaines de mettre après le croisement, on s’arrête sur le côté gauche de la route au bord du Derryclare Lough, un petit lac de 4km de long. Le lac est cerné au fond par les montagnes du Connerama. Ce lieu inspire quiétude et sérénité. Ce qui fait sa particularité et son charme, c’est également cet îlot et ses arbres, tout droit sorti d’une carte postale africaine, qui semblent avoir été plantés ici. On trouve une petite digue en pierre qui a été construite et qui permet d’aller sur l’île. Nous ne nous y sommes pas attardés, la vue la plus jolie étant depuis le parking lorsque l’on a un peu de recul sur l’île, le lac et les montagnes en fond de décor. Il est possible de pêcher également mais il faudra s’acquitter, bien entendu, d’une carte de pêche. 

Que faire dans le Connemara ?
Connemara blog voyage

⏱ : Le site est accessible toute l’année. 
💰 : L’accès au site est gratuit.

SCREEBEE FISHERHUT

3 jours dans le Connemara
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En continuant en direction Galway, on arrive au village de Maam Cross. On prend à droite, direction le sud et environ 10 minutes plus tard on arrive à Lough Ahalia. Pour trouver ce spot, il faut s’arrêter le long de la route où se trouve un petit portillon en bois. Le site n’est pas très connu et il n’y a d’ailleurs qu’une seule place de parking. Un petit chemin humide nous emmène en 5 minutes au bord du lac. On trouve ici une petite maison traditionnelle de pêcheur : Screebe Fisherhut. L’endroit est tout simplement charmant. Ici encore, on retrouve en fond, les montagnes du Connemara qui se reflètent dans l’eau du lac. Une barque est amarée à la digue, de ce petit détail rend le lieu encore plus beau. Bien entendu, il n’est pas question d’aller naviguer sur le lac, la barque n’est pas à la disposition de tous. 

⏱ : Le site est accessible toute l’année. 
💰 : L’accès au site est gratuit.

Informations pour passer 3 jours dans le Connemara :

🚗 Comment se déplacer dans le Connemara ?

Pour plus de libertés, nous avons loué une voiture afin de pouvoir nous déplacer où nous souhaitons. Il existe des bus qui proposent des excursions à la journée depuis Galway pour découvrir les incontournables du Parc National du Connemara. Mais, Galway se trouve à 1h30 et on perd ainsi beaucoup de temps en trajet. Aussi, en voiture, nous sommes libre de nous arrêter où l’on souhaite tellement la multitude de paysages est importante. 

🛌 Où dormir dans le Connemara ?

Durant notre séjour à dans le Connemara, nous avons logé dans la ville de Clifden. C’est vraiment, à notre humble avis, le meilleur endroit pour passer 3 jours dans le Connemara. Ce village est idéalement situé, à équidistance de quasiment tous les spots à découvrir dans le Connemara. Aussi, l’offre d’hébergements est importante et on trouve facilement de quoi se restaurer, passer la soirée autour d’un verre ou encore aller admirer le coucher de soleil au bord de l’Océan Atlantique. 

Ces 3 jours dans le Connemara ont été magnifiques. Le temps idéal, soleil et douceur du printemps, nous a permis d’en profiter un maximum et de faire ce que nous avions prévu. Nous en avons pris plein les yeux. Si vous aimez la nature et l’authenticité, vous aimerez forcément ce joli coin d’Irlande. 3 jours c’est le temps nécessaire pour arpenter les plus jolis coins du Connemara. Vous pouvez bien entendu rester autant de temps que vous le souhaitez, le Connemara s’entend sur 20km2, de quoi découvrir encore plus de recoins insoupçonnés, aussi magnifiques les uns que les autres. 

Nous espérons que notre guide vous aidera pour passer 3 jours dans le Connemara. Si vous avez besoin d’informations supplémentaires, n’hésitez pas à nous les demander. Vous pouvez également vous référer à la page du Connemara sur le site de Tourism Ireland

➡️ Retrouvez tous nos guides sur l’Irlande.

Cet article de blog a été réalisés pour Tourism Irland, merci à eux pour la confiance et l’organisation de ce voyage. Évidemment, nous restons libres de nos propos, de notre ressenti et de tout le contenu associé dans cet article.