Après avoir atterri à l’aéroport de Dublin, nous louons une voiture pour nous rendre à l’ouest du pays pour découvrir, pendant une semaine, la région du Connemara. Après avoir apprivoisé la conduite à gauche et 2h30 de route plus tard, nous arrivons à Galway. Galway est une petite ville portuaire située sur la côte ouest de l’Irlande. Ce n’est pas la plus grande ville de l’île, elle comporte 80 000 habitants et se situe à l’embouchure entre le fleuve Corrib et l’Océan Atlantique. C’est une étape incontournable de l’ouest de l’Irlande et la porte d’entrée vers le Connemara. Outre son activité portuaire, la ville de Galway possède de nombreux charmes et atouts. C’est pour cela d’ailleurs qu’elle a été élue Capitale Européenne de la Culture en 2020. Galway est connue dans le monde entier pour ses nombreux événements, et notamment des festivals d’art, de cinéma, de musique, de danse, de littérature et de théâtre. Galway est une ville qu’on a adorée et qui mêle à perfection le charme, la tradition et l’histoire. On vous partage les points incontournables pour passer une journée à Galway. 

 

Quartier latin :

Galway Quartier latin
Galway Quartier latin
Une journée à Galway

GALWAY, c'est un mélange des saveurs où règne une ambiance particulière et qui se parcourt au grès d'un air irlandaise et d'une bière locale.

A deux pas de notre hôtel, Hyde Hôtel, on se retrouve immerger en plein coeur du centre de Galway. Un ambiance bohème règne sans nul doute et les façades colorées des rues donnent un charme fou à ce quartier appelé “Quartier latin”. C’est le centre névralgique de la ville et c’est l’endroit où il faut être pour se découvrir l’âme de l’ouest de l’Irlande. On vous conseille d’y aller à plusieurs moments de la journée. Nous y sommes tout d’abord passés le matin. On y découvre un quartier piéton calme où flotte le drapeau de l’Irlande ou encore de Galway accrochés à quelques balcons des bâtiments. La ville se réveille doucement. Au cours de la journée, elle s’éveille et fait place à un quartier animé et plus principalement dans la rue qui le traverse : William Street. Les boutiques ouvrent leurs devantures et on retrouve plein de bagues de Claddagh, des pulls des Îles d’Aran, des créations en tout genre, des moutons en peluche et des t-shirts verts. Quelques musiciens et chanteurs animent cette rue au gré de musiques traditionnelles irlandaises ou de grands tubes anglais. Bien sûr, à William Street, on retrouve énormément de pubs. Nous y retournons d’ailleurs le soir, au meilleur moment de la journée. La ville de Galway s’éclaire doucement et les bruits des chopes de bière qui trinquent se font entendre. Les pubs ouvrent, les terrasses se remplissent et une bonne humeur générale se fait ressentir. Galway, c’est un melting-pot extraordinaire où l’on se sent bien. C’est une ville joyeuse, vivante, douce, dynamique qui regorge de richesses. 

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On se laisse conduire par la William Street et on débouche sur le fleuve Corrib. Il est le prolongement des lacs et rivières du Connemara et coupe la ville de Galway en deux avant de se jeter dans le Baie de Galway et de rejoindre l’Océan Atlantique. Il est très agréable de se promener autour du fleuve. Les berges sont très bien aménagées et relient les différents points d’attractivités de la ville. La Corrib Walk commence au Wolfe Tone Bridge et s’étend vers le nord en traversant la ville. Attention au fleuve dont le courant est cependant très fort. Cette promenade le long du fleuve reste incontournable et très agréable. 

L'Arche Espagnole :

Arche Espagnole Galway
Galway

Juste à côte du Wolfe Tone Bridge, on retrouve un lieu très important pour les habitants de Galway, un vrai lieu de rencontre en fin de journée où l’on vient admirer le coucher de soleil sur le baie de Galway. C’est également ici qu’on découvre la Spanish Arch ( Arche espagnole). On a la découvre au bord de l’eau. Il s’agit d’une ancienne porte de la ville bâtie en 1584. Elle est construite en pierre de taille et comporte deux arches. On peut passer dessous pour la traverser. C’est en plus d’être une curiosité historique de la ville, un point de rencontre pour profiter toute la journée des bords du fleuve. Nous vous conseillons de passer sous l’arche et de continuer le long des berges pour découvrir un superbe alignement de petites façades de maisons colorées tout simplement superbes. 

L'Arche Espagnole (ou Spanish Arch) est le lieu de rendez vous des habitants de Galway pour profiter du coucher de soleil sur la baie de Galway.

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La cathédrale de Galway :

Cathédrale de Galway
Cathédrale de Galway

On trouve plus au nord, au bord du Corrib, en face du Salmon Weir Bridge, la Cathédrale Notre-Dame de Galway. Elle est considérée comme l’un des plus beaux monuments de la ville, autant de l’intérieur que de l’extérieur. Le meilleur endroit pour l’admirer est vers le Pont Salmon Weir. C’est d’ici qu’on a la perspective la plus belle et le recul nécessaire pour la regarder. C’est une cathédrale récente puisque sa période de construction s’étend de 1958 à 1965. Elle a été construite sur les ruines d’une ancienne prison du comté de Galway. Plutôt massive, elle est construite en pierre de taille grise et on distingue quelques vitraux sur les façades. On remarque également ses toits verts qui sont en cuivre et dont l’oxydation de ce métal donne cette couleur. Un grand dôme domine la cathédrale du haut de ses 145 pieds (environ 44 mètres) et il est un vrai repère dans la ville. En rentrant à l’intérieur, on lève la tête et on découvre un sublime plafond en bois à caissons qui vient contraster avec la massivité de la pierre grise. Au centre, le dôme apporte une quantité de lumière naturelle importante et illumine les mosaïques colorées.

⏱ : La cathédrale de Galway est ouverte tous les jours de 8h à 20h.
💰 : L’accès à la cathédrale est gratuit. 

La collégiale Saint Nicolas :

Collégiale Galway

Contrairement à la cathédrale Notre-Dame de Galway, la Collegiate Church of St Nicholas, de style médiéval, est beaucoup plus ancienne. C’est d’ailleurs l’une des plus vieilles églises médiévales d’Irlande. Elle a été bâtie en 1320 en l’honneur de St Nicolas de Myre, le saint patron des marins. Elle se situe en plein centre ancien de la ville de Galway, à deux pas de la William Street. Tous les samedis matin, le marché prend place sur le parvis de l’église. 

⏱ : La collégiale Saint-Nicolas est ouverte du mardi au samedi de 10h à 17h.
💰 : L’accès à la cathédrale est payant. (2€ par personne). 

West End :

West End Galway
Une journée à Galway

De l’autre côté du quartier latin, et en traversant le pont O’Brien ou encore le pont Wolfe Tone, on arrive dans le quartier de West End. C’est l’une des plus anciennes parties de Galway. Ce quartier regorge de boutiques d’objets d’occasion, de friperies, mais également de très bons restaurants. A la fois bohème et excentrique, West End est très vivant le soir. On a beaucoup apprécié ce quartier car il est, contrairement au quartier latin, moins fréquenté par les touristes ce qui en fait un endroit encore authentique et préservé de la ville de Galway. C’est un endroit où toutes les façades ont quasiment un enduit de couleur. On retrouve également à plusieurs endroits de cette partie de Galway, de nombreuses oeuvres de street-art. 

Salthill walk :

Une journée à Galway

Galway se trouve au bord de l’Océan Atlantique et possède de très belles plages de sable fin. Pour la baignade, il est vrai qu’en ce mois d’avril, l’eau est plutôt froide. Mais par un temps clair comme nous avons eu la chance d’avoir, la mer offre un dégradé de bleus tout simplement magnifique. Pour profiter le mieux du rivage, on vous conseille de vous rendre à Salthill Walk : une superbe promenade aménagée le long de l’océan. Il faut compter environ 20 minutes de marche depuis le centre-ville de Galway. Le long de l’océan, une esplanade bien aménagée et sans aucune difficulté est vraiment accessible à tous, même avec un poussette ou en vélo. Il y a plein d’endroits aménagés pour descendre ensuite sur la plage et profiter des joies de la plage. 

Informations pour passer une journée à Galway :

🌦 Quand partir en Irlande ?

L’Irlande est un pays où il pleut régulièrement. Néanmoins, il est possible aussi d’avoir du beau temps surtout entre les mois de mai et de septembre. L’été est relativement doux en Irlande, la température ne dépasse que rarement les 20°. Ne refusez pas de prévoir un séjour en Irlande à cause de la météo, les paysages en valent largement la peine ! Pour notre part, nous sommes partis la dernière semaine d’avril, nous avons eu du soleil tous les jours, des températures clémentes (10-17°C) et pas une seule goutte de pluie !

✈️ Comment se rendre à Galway ?

La ville de Galway dispose d’un aéroport, mais fermé depuis 2015. Il est alors possible d’arriver à l’aéroport Ireland West situé à 100 km de Galway ou à celui de Shannon à 93 km. Pour notre part, nous avons atterri à Dublin, puis nous avons loué une voiture pour rejoindre Galway, point de départ de notre road-trip, pour la découverte de la région du Connemara. Depuis Dublin, nous avons roulé 2h30 avant de rejoindre Galway. 

🛌 Où dormir à Galway ?

Durant notre séjour à Galway nous avons dormi à Hyde Hôtel. L’hôtel est situé en plein centre de la ville, à deux minutes à pied de Hyde Square. Autant les chambres, que l’espace restauration – bar dans lequel est servi le petit-déjeuner, arborent une décoration atypique tout simplement magnifique. Vous serez séduits par le charme du lieu et trouverez le temps de vous reposer paisiblement en plein coeur de la ville de Galway. 

Nous espérons que notre guide vous aidera pour passer une journée à Galway. Si vous avez besoin d’informations supplémentaires, n’hésitez pas à nous demander.

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